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Fuente: Dicyt

El proyecto plantea el objetivo de mejorar la autonomía personal de enfermos con demencias como alzhéimer u otras patologías relacionadas con pérdidas de memoria que lo obligan a recurrir a ayuda externa para afrontar el día a día. En concreto, el proyecto viene a dar respuesta a las necesidades de información de estas personas.

El proyecto recibe el nombre de NACODEAL (Natural Comunication Device for Assisted Living), y acaba de recibir el visto bueno de la Comisión Europea. Para su desarrollo, el ITCL cuenta con la colaboración, entre otros, de una asociación francesa para personas mayores y una cooperativa italiana para el servicio sociosanitario. Ellos representan al usuario final, al beneficiario de los resultados de este proyecto, y su tarea ahora consiste en plantear los requisitos y funciones que debe cumplir esta tecnología.

La idea de la que parte NACODEAL es crear un dispositivo que proporcione al usuario información sobre las actividades diarias que tenga que realizar: vestirse, lavarse los dientes, comer… De tal manera que, basándose en realidad aumentada, el dispositivo proyecte los pasos que tienen que seguir para realizar las tareas de forma correcta. Un enfermo de alzhéimer puede no recordar el orden en el que van las prendas de ropa a la hora de vestirse y este dispositivo le ayudará a hacerlo sin necesidad de recurrir a una tercera persona.

La principal innovación que introduce NACODEAL frente a otros dispositivos que ya existen para personas dependientes es, según Maite Cobo, que busca “ejercitar la autonomía de una persona con pérdidas de memoria para alargar en el tiempo que el enfermo pueda valerse por sí mismo”.

Tareas personalizadas

Además de la proyección con las instrucciones para cada tarea, el proyecto contempla introducir otras funciones como el reconocimiento de caras, de manera que ante la llegada de un familiar o un amigo le informe de quién es, su nombre o su relación con él. Entre los requisitos que a priori se exigen para NACODEAL es que sea portátil para que el usuario tenga acceso a la descripción de las tareas en cada una de las habitaciones en las que debe realizarlas (lavarse los dientes en el cuarto de baño; vestirse en el dormitorio, comer en la cocina).

Así, partiendo de una base de tareas genéricas, se podría personalizar en función de las necesidades de cada usuario e incluso se plantean dotarlo de ejercicios para trabajar la memoria. “Las expectativas son muy altas, pedimos muchos requisitos y esperamos conseguirlo”, confía Maite Cobo . El Centro de Referencia del Alzheimer (Salamanca) ya ha expresado su interés por el proyecto.